Accord sur la mobilité de la main-d’oeuvre 2006-06-02

Accord sur la mobilité de la main-d’oeuvre Portes ouvertes sur les contrats publics ontariens
Presse Canadienne (PC) Par Sylvain Larocque 02/06/2006 18h39
Jean Charest et Dalton McGuinty.

En vertu d’un accord signé vendredi en grande pompe, les entrepreneurs québécois auront désormais accès aux 10,5 milliards $ de contrats publics que l’Ontario accorde chaque année.

En retour, les entrepreneurs ontariens auront maintenant le droit de soumissionner les contrats d’Hydro-Québec, dont la valeur annuelle moyenne est de 675 millions $.
Les firmes ontariennes avaient déjà le droit de décrocher des contrats du gouvernement québécois et des autres sociétés d’État, dont la valeur annuelle est estimée à 6 milliards $.

L’entente, paraphée vendredi à Ottawa par les premiers ministres Jean Charest et Dalton McGuinty, met fin à un litige qui s’étire, de façon intermittente, depuis 1977. «C’est une occasion pour faire prospérer nos économies respectives», s’est réjoui M. Charest, qui a même parlé d’un «grand jour» pour le Québec et le Canada.

Pour les premiers ministres des deux provinces les plus populeuses du pays, la séance de signature visait aussi, implicitement, à montrer qu’ils peuvent encore s’entendre. Depuis plusieurs semaines, le Québec et l’Ontario se déchirent sur la place publique au sujet de la péréquation, laissant ainsi le beau jeu à Ottawa.

L’accord sur la mobilité de la main-d’oeuvre entraînera l’abrogation de la loi 17, que le gouvernement conservateur de Mike Harris avait adoptée en 1999 pour protester contre l’accès jugé trop limité des travailleurs ontariens aux chantiers québécois. Après une trêve de quelques années, la loi est en vigueur depuis 2002 et interdit aux entrepreneurs québécois d’obtenir des contrats publics en Ontario. Elle restreint aussi l’accès des travailleurs québécois aux chantiers ontariens.

Désormais, les travailleurs de l’Ontario qui voudront gagner des revenus au Québec pourront le faire à condition obtenir une certification auprès des collèges ontariens, laquelle sera reconnue par le Québec.
De leur côté, les travailleurs québécois regagneront le plein accès aux chantiers ontariens.
Le président de la FTQ-Construction, Jean Lavallée, a bien accueilli l’entente, qui respecte, à ses yeux, les règles québécoises du travail.

Mais Jocelyn Dumais, président de l’Association pour le droit au travail, qui se bat contre les restrictions du régime québécois de la construction, était déçu.

Selon lui, l’Ontario a beaucoup cédé au Québec. «Les sans-papiers ontariens (qui ne détiennent pas de cartes de compétence) se diront: si les sans-papiers québécois ont accès aux chantiers ontariens, pourquoi pas nous?» a-t-il souligné.
Le Québec et l’Ontario ont par ailleurs conclu 10 autres ententes de coopération, vendredi, dans des domaines aussi variés que les affaires francophones, les transports, l’environnement, la santé, la culture, le tourisme et la sécurité civile.

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New Brunswick and Quebec premiers promise to address labour mobility issue

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New Brunswick and Quebec premiers promise to address labour mobility issue 2006-04-18lord-bernard-entente_n
CHRIS MORRIS

MONCTON, N.B. (CP) – Quebec Premier Jean Charest and New Brunswick Premier Bernard Lord say they are committed to reducing barriers to labour mobility between their provinces and throughout Canada.

The two premiers signed a wide-ranging co-operation agreement Tuesday designed to bring the two provinces closer together in terms of sharing expertise, research and services.

But on the difficult issue of labour mobility, the agreement has just one line stating the two provinces will do what they can to facilitate the freer movement of workers « to the fullest extent possible. »

The issue of labour mobility is a political sore point in New Brunswick, where construction workers and companies have found it difficult to get jobs and contracts in Quebec.

Quebec workers face no such impediments to their employment in New Brunswick.

The premiers said that although the language in their latest agreement is vague, their intentions are to make the situation better.

« The agreement declares the commitment of both governments to do it, and it’s very specific in the sense that it commits the governments to reducing barriers instead of building barriers, » Lord said.

Both Lord and Charest said the problem does not appear to be as alarming as some have suggested.

Charest said there were only two complaints from New Brunswickers last year about barriers to their employment in Quebec. They were dealt with and resolved, he added.

« We take it very seriously, » Charest said. « It is in our common interest that there be as much mobility as possible between our jurisdictions. »

Lord said there are barriers throughout Canada to trade and the movement of people. He said premiers are looking at ways to free the movement of goods, services and people across the country.

Shawn Graham, New Brunswick’s Liberal leader, accused Lord of being soft on Quebec when it comes to the labour mobility issue.

Graham is planning to introduce a proposed construction labour mobility act once the legislatue resumes after the Easter break.

He said Lord needs to be more forceful with Quebec to correct the labour imbalance. « Fairness is a two-way street, » Graham said.

He said the proposed bill is similar to legislation adopted in Ontario to deal with the problem of unfair competition from Quebec-based firms in that province.

Lord said Quebec is New Brunswick’s biggest trading partner within Canada.
He said the province exports more goods and services to Quebec than it does to the other three Atlantic provinces combined.

Lord said the labour mobility problem can be handled on a case-by-case basis while systemic changes are considered. He said there is no reason to get tough with Quebec.
« Unfortunately, some people want to make political gains by Quebec-bashing and it’s not needed, » he said.

Both Lord and Charest gave luncheon speeches to a Moncton development group, indicating cautious optimism about the future of federalism in Canada.

The premiers, who are both expected to face provincial elections within a year, said they are hopeful Ottawa and the provinces will be able to hammer out an agreement that will correct the fiscal imbalance and give the provinces more cash to provide services.

N.B. firms still blocked from work in Quebec

N.B. firms still blocked from work in Quebec
CBCmasthead
CBC News

Quebec Premier Jean Charest and New Brunswick’s Bernard Lord have signed a new deal encouraging greater co-operation between the two provinces -but without resolving the issue of labour mobility. 2006-04-18lord-charest-entente_n

Lord and Charest met in Moncton on Tuesday to sign a revamped document to replace an inter-provincial agreement that was last updated in 1969. The document covers 23 topics of interest to both provinces, ranging from economic development to tourism.

However, the new deal does not change a long-standing rule that forbids New Brunswick companies from bidding on work in Quebec, but allows Quebec firms to work in New Brunswick. Both leaders say they are working to break down barriers that prevent companies from working in both provinces.

Charest said there were only two complaints about labour mobility last year, and both were dealt with. « We will seek solutions and seek to be as flexible as we can, because it is in everyone’s interest that there be this free movement of labour among our jurisdictions, » he said.

But New Brunswick Liberal Leader Shawn Graham says it’s time to demand that Charest allow contractors from the Maritime province to bid on Quebec government tenders. Graham says it’s an issue of fairness. « These are jobs that are placed under contract for government services, whether it’s at the municipal level or the provincial level. And unfortunately today, as it stands, Quebec-based companies can bid on these contracts in New Brunswick. However, New Brunswick-based companies are not given the same opportunity. » Graham says his party will now introduce legislation blocking Quebec firms from bidding on government contracts in New Brunswick. « The free market system is not working. So that’s why we want to reintroduce the labour mobility act. And when the barriers are taken down in Quebec, then we would eliminate our (proposed) legislation in New Brunswick as well. »

Charest and Lord are scheduled to speak at an event promoting federalism in Edmundston Tuesday evening.

Charest suit le dossier personnellement

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Mobilité de la main-d’oeuvre – Charest suit le dossier personnellement

Le Droit – Le mercredi 16 février 2005 Mathieu Bélanger-

Alors que les négociations sur la mobilité de la main-d’œuvre entre le Québec et l’Ontario avancent à pas de tortue, des entrepreneurs en construction de l’Alberta et de la Colombie-Britannique, qui ont un urgent besoin d’ouvriers, tentent de recruter des travailleurs de l’Outaouais.

Open Shop Association s’est d’ailleurs payé une pleine page de publicité dans l’édition d’hier du Droit. Ces deux provinces de l’Ouest canadien ont un urgent besoin de menuisiers, de couvreurs, de tuyauteurs et de plusieurs autres corps de métiers, stipule le message publicitaire.
« Les négociations entre le Québec et l’Ontario ne grouillent pas du tout, lance le président de l’Association du droit au travail (ADAT), Jocelyn Dumais. Il faut arrêter d’attendre le père Noël. Il faut arrêter de se plaindre et aller de l’avant en allant travailler dans l’Ouest. »

Quelques centaines des 4000 travailleurs de la région touchés par le dossier de la mobilité de la main-d’œuvre pourraient être tentés d’aller travailler dans l’Ouest, avance M. Dumais.

L’Ontario réclame un accès plus facile aux chantiers du Québec pour ses travailleurs et ses entrepreneurs. Cette requête se heurte toutefois à une forte opposition des syndicats québécois.
L’Ontario a répliqué, il y a deux ans, en imposant la Loi 17, une mesure de représailles à l’endroit du Québec.

Les négociations entre les provinces à ce sujet ont été interrompues en février 2002 et n’ont repris qu’en 2003, peu après l’élection des premiers ministres Jean Charest et Dalton McGuinty.
« Nous avons relancé ce dossier lors du changement de gouvernement de l’Ontario, il y a tout juste un an, a plaidé, hier, le premier ministre du Québec, Jean Charest. Il y a beaucoup de travail de fait, mais nous n’en sommes pas encore arrivés à une conclusion. Je peux cependant assurer que je suis le dossier personnellement. »